Formatos Libres

Los fabricantes de software propietario tienen sus propios formatos para guardar la data que generan. El código fuente no está disponible para ser estudiado. Esto obliga a los usuarios de computadoras a depender de software propietario. Cuando se actualiza el software, el fabricante del mismo actualiza el formato de la data guardada. Luego, las versiones anteriores del software propietario no pueden acceder a la data, a menos que se actualice a la versión más reciente, lo que conlleva más costo para los usuarios del software propietario o privativo.

En mi experiencia personal, un ejemplo de esto es cuando documentos que fueron creados en formatos MS Office con procesador de texto (DOC), hoja de cálculo (XLS) y presentación (PPT), se acceden con versiones mayores de Office y se guardan en formatos Office Open XML con procesador de texto (DOCX), hoja de cálculo (XLSX) y presentación (PPTX), luego no se pueden acceder con las versiones antiguas de Office. El usuario que necesite abrir un documento creado en una versión de Office más reciente, necesitaría adquirir la misma versión del software. Esto mismo también ocurre con software propietario para contabilidad, como QuickBooks.

Con software libre, se crean y guardan datos en formatos libres que no están sujetos a patentes, y que, aunque se actualice el software, los datos se pueden acceder tanto con las versiones anteriores del software, como con las versiones más recientes. Esto ayuda a los usuarios a tomar posesión de su data y a no dejar que esté a la merced de los fabricantes de software.

A continuación, algunos de los formatos libres que se utilizan para guardar documentos, música, imágenes, entre otros:

  1. HTML y XHTML – HyperText Markup Language y eXtensible HyperText Markup Language, son formatos de archivos de páginas web.
  2. SQL – Structured Query Language, es un formato para bases de datos.
  3. PDF – Portable Document Format – Formato de Documentos Portátiles, es un formato para documentos que no pierden su estructura, aunque se abran los documentos en otros sistemas operativos.
  4. ODF – Open Document Format – Formato de Documentos Abiertos, es un formato de documentos ofimáticos, tales como hoja de cálculos (ODS), procesador de textos (ODT), presentación (ODP), base de datos (ODB), dibujo (ODG), gráfica (ODC), fórmula matemática (ODF), imagen (ODI) y documento maestro (ODM).
  5. EPUB – Electronic Publication – Publicación Electrónica, es un formato de libros electrónicos.
  6. TXT – Plain Text – Texto Simple, es un formato de documentos de texto, sin ningún tipo de formato tipográfico.
  7. PNG – Portable Network Graphic – Gráficos de Redes Portátiles, es un formato para archivos con imágenes.
  8. SVG – Scalable Vector Graphics – Gráficos Vectoriales Redimensionables – es un formato para archivos gráficos vectoriales.
  9. Vorbis (OGG, OGA) – Vorbis, es un formato para archivos de audio digital que utiliza el contenedor Ogg.
  10. FLAC – Free Lossless Audio Codec, es un formato para archivos de audio digital.
  11. OPUS – Opus es un formato para archivos de audio digital.
  12. Theora (OGV) – Theora es un formato para archivos multimedia con vídeo y audio.
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